'Queremos ser grandes'.


En este inicio liguero en la Premier hay un equipo que destaca por encima de los demás: Aston Villa.
Es admirable su buen juego y su disciplina pero sobre todo como han construido un proyecto sólido y creible basándose en el buen hacer de un gran entrenador llamado Martin O'Neill.

Si analizamos lo puramente deportivo nos encontramos con un conjunto formado por muchos jugadores de perfil medio-alto y por varias estrellas que deslumbran al fútbol mundial como Ashley Young, Agbonlahor o Gareth Barry. Cuando el Villa salta al campo siempre tiene en mente lo que quiere y la manera de conseguirlo, gran parte del mérito es de su entrenador, que maneja a la perfección la parte táctica y psicológica del fútbol.
Su juego es bien sencillo y no por ello menos efectivo: ser contundente en defensa, presionar en todo el campo e intentar llegar a la porteria antes de que el rival se repliegue. Por si esto falla tienen en la pierna derecha de Ashley Young su arma secreta, capaz de desatascar los partidos mas trabados.
De su entrenador se pueden decir muchas cosas y casi todas buenas: es un tipo serio y recto llevando a su equipo, al que ningún jugador le puede mirar por encima del hombro ya que tiene en su vitrina las dos Copas de Europa ganadas con el Nottingham Forest. En mi opinión es uno de los mejores managers del mundo o al menos de los que mas me gustan.

En lo extradeportivo tenemos a una institución que confía ciegamente en su mánager para asuntos de gestión de fichajes, entradas y salidas. Fichar a una estrella del Villa es prácticamente imposible y Rafa Benítez lo sabe de primera mano.
Apuestan por jugadores contrastados que no sean muy caros y con rendimiento inmediato, no se le conocen deudas abultadas ni en los últimos tiempos han fichado a ninguna estrella rutilante lo que contribuye a mantener una estabilidad que se agradece.

La unión de lo deportivo y lo institucional constituyen un proyecto de futuro que crece año tras año y con una trayectoria interesante.
¿Donde está el techo del Aston Villa? No lo sabemos, quizás este año este en el cuarto puesto así que de momento disfrutemos de este gran equipo logrado a base de trabajo.

Cualquier tiempo pasado fue...


En los últimos tiempos todos los focos del fútbol mundial centran su atención en la Premier y la califican como la mejor del mundo, pero no siempre ha sido así.
Seguro que todos recordamos que hace no mucho tiempo cuando visitaba España un equipo inglés se tiraba del tópico "dan muchas patadas y hay que vigilar el juego aéreo", si bien esta descripción parace hecha basándose en el juego del Wimbledon. Generalizar es equivocarse y ese tópico se acercaría mas a la verdad si nos referimos a el pasado del fútbol inglés, concretamente en los años 60' 70' y 80' cuando parecía que por decreto había que hacer un fútbol poco elaborado(no quiero decir que fuera feo).
Si establecemos la comparación entre el pasado y el presente podemos sacar conclusiones muy subjetivas ya que cada uno tiene sus gustos y sobre todo si no se han visto partidos de aquella época.
Yo si he tenido la suerte de ver algunos partidos del gran Liverpool del 'passing game' o del Manchester United de George Best, incluso del mítico Wimbledon y la verdad es que hay algo en el fútbol clásico inglés que me enamora, supongo que será por la intensidad con la que se jugaba antes(si nos sorprende el ritmo al que se juega hoy en día en la Premier imagíne entonces), la calidad que tenían algunos grandes futbolistas y sobre todo al ambiente en los estadios que era maravilloso aunque hoy en día lo sigue siendo.
En aquellos fantásticos años deslumbraba George Best, Bobby Charlton y mas tarde el Liverpool campeón de todo con Shankly y Paisley. Otro acontecimiento destacado de la época es el nacimiento del casualismo y el auge del hooliganismo, este último mas triste y dañino.
Muchos aficionados actuales a la Premier ignoran e incluso desprecian su historia y no conocen a estos grandes iconos del fútbol británico y mundial, quizás ayude el en mi opinión estúpido borrado de registros con el cambio de nombre de First Division o Premier League.

Actualmente la Premier ha mejorado mucho en técnica y sobre todo en táctica con las aportaciones extranjeras, pero ha perdido gran parte del sabor a fútbol inglés de antaño. Otros aspectos perfeccionados son los asuntos no futbolísticos y que hacen que los clubes dependan menos de sus aficionados para sustentarse como el merchandising o los contratos de TV millonarios. En mucho se ha mejorado y se ha empeorado en otras cosas pero si hay algo de lo que si podemos afirmar que ha ayudado a hacer el fútbol inglés un poco mejor es la alimentación, que hasta hace poco mas de una década era nefasta para los futbolistas que llegaban a consumir cerveza después de los partidos con el consentimiento de los técnicos.

Os recomiendo a todos que busqueis en internet una serie de documentales sobre la liga inglesa en esos años hecho por el equipo de Match of the day, programa líder en cuanto a fútbol inglés se refiere.

Con esta entrada quiero deciros que no hay que considerar el fútbol actual mejor ni peor que el de hace años, simplemente son diferentes y para los románticos como yo significa volver a valores casi olvidados, al amor por la camiseta y al "jugar por el bocadillo y el refresco".
En aquellos maravillosos años y en la actualidad England is different.

Rumorología.

Lo prometido es deuda, aquí una recopilación de los ultimos rumores y especulaciones.

  • Se relaciona a Colin Kazim-Richards con el Manchester City, y no sería la primera vez que el turco pise suelo inglés ya que es inglés de nacimiento. El precio especulado por el futbolista de 22 años es de 6 millones de euros.
  • Otro al que se le relaciona con el City es a Ashley Cole por el que dicen que podrían llegar a pagar 23 mill.€, además de ofrecerle 150.000€ semanales al jugador. Conociendo a Ashley(Ca$hley para algunos) no me extrañaría que presionara para salir. Y dentro del capítulo Manchester City dicen que está cerrada la incorporación del centrocampista del Portsmouth Lassana Diarra por 21 millones.
  • Arsenal se interesa por dos jugadores que militan es la liga española: Bojan Krkic y Julian Escude. El segundo puede que esté al alcance dada la política del Sevilla con respecto a ventas, pero lo de Bojan suena mas a chiste que a rumor.
  • Según algunos diarios electrónicos los Spurs podrían intentar el fichaje de Emile Heskey en Enero. No creo que agrade mucho a los aficionados del Tottenham que igual esperan algo mas.
  • Cada día queda mas claro que Tévez no va a permanecer en el Manchester United. Hace poco se hablaba se hablaba del jugador de CSKA de Moscú Milos Krasic ahora lo que suena es la vuelta de Guiseppe Rossi.
  • Mathias Jørgensen está siendo seguido muy de cerca por Liverpool, Manchester United, Tottenham y Newcastle. Su precio rondaría los 3 millones, y todos dicen que tiene madera de gran central aunque solo tiene 18 años.
  • Newcastle se mueve en el mercado con intención de arreglar su continuo desaguisado y se fija en dos jugadores muy distintos como Gomis del St.Ettiene y Riise de la Roma. Sin duda serían dos grandísimos fichajes.
  • Lukas Podolski en los últimos días baila entre Manchester City, Tottenham y Madrid, y aunque no dudo de que si el Madrid aprieta se lo va a llevar también hay que tener en cuenta que el City ofrece unos sueldos muy tentadores.
  • Unos de los que mas me ha hecho reir es el rumor que relaciona a Julián de Guzmán con el Arsenal, no creo que el jugador del Deportivo de la Coruña tenga ninguna opción de fichar por los gunners.
  • Por último el Real Madrid podría estar preparando una oferta de casi 18 mill.€ por Ryan Babel, pero esto seguramente sería ya en el mercado veraniego.


Seguro que todos hemos oido alguna vez hablar de el sensacionalismo británico, que es algo parecido a lo que en España llamamos demagogia: contamos lo que nos interesa y con lo que mas tajada podamos sacar. Y con esto la prensa británica está en su salsa, y mas si no paran de lanzarse bulos, noticias y rumores de todo tipo alrededor de equipos y jugadores de la Premier.

El problema viene cuando con estos rumores se le falta el respeto a clubes y entrenadores.
Todos estamos de acuerdo con que los rumores sobre fichajes, entradas y salidas son necesarios durante todo el año pero no de una manera desproporcionada como está ocurriendo ahora. Por el momento en la cima de la rumorología se encuentra el tema de Gallas y sus salidas de tono, luego todo lo relacionado con el Manchester City, y muy por detrás los rumores sobre Tévez y Fernando Torres.

No creo que sea muy agradable leer en la prensa por la mañana que el crack de tu equipo puede irse al Manchester City o que hay una oferta de muchos millones por tu estrella. Aunque ya se que acabar con esto es utópico, lo tengo asumido. Solo quería destacar la manera en la que se aprovechan los tabloides británicos(y de todo el mundo) cuando hay inestabilidad en un club, como buitres acuden a la carroña.

De paso aprovecho para deciros que a partir de ahora intentaré todas las semanas subir una entrada recopilando los últimos rumores de la Premier.

¿Quien paga las deudas?


En los últimos días ha tomado fuerza una noticia que me duele y mucho porque se que no es verdad: el Liverpool tiene una deuda muy grande y puede verse obligado a traspasar a Fernando Torres. No he visto una idiotez mas grande desde hace mucho tiempo, por eso me planteo una duda ¿Quien paga las deudas?

Sepan que el Liverpool no tiene deudas sino que la tienen los dueños del club, al igual que ocurre con el Manchester United. Estos empresarios mas que aportar dinero al equipo estan tomándolo 'prestado' para pagar las deudas que tienen con el banco.
Sabiendo esto no veo porqué el Liverpool debe traspasar a ningún jugador, mas bien los propietarios deberían vender una de sus empresas o propiedades, aunque sin duda la salida mas satisfactoria sea que vendan el Liverpool F.C. y todos quedamos contentos.
No crean que esta es una situación particular del Liverpool porque a pocos kilómetros se encuentra el Manchester United en una situación parecida: los Glazer pidieron un préstamo para adquirir el club y ahora amortizan ese préstamo con dinero del Manchester United y sus aficionados, lo que impide que el United pueda hacer inversiones mas importantes de las que ya hace.

Establezcamos una diferencia: los propietarios de los clubes y su dinero por un lado, los clubes y su dinero por el otro. No hay que confundirse porque al final terminan publicándose noticias que no hacen mas que confundir al aficionado.

Supongo que todos o casi todos tendreis alguna 'manía' antes de los partidos, algo que creeis que os va a traer suerte ya sean amuletos, rituales, etc. Yo tengo la mía y surgió por casualidad hace poco tiempo.
Fue en la previa del Liverpool - Manchester United de esta temporada, en un foro alguien me dijo que escuchar a El Rey me iba a traer suerte, y acompañando ese comentario había un enlace de Youtube que nada mas verlo pensé que seria alguna idiotez con el 'Porqué no te callas'. Pero menos mal que me digné a verlo porque desde entonces escuchar a Elvis Presley cantando el You'll Never Walk Alone me ha traido suerte a mi y al Liverpool. Antes de cada partido lo escucho y cada vez que lo hago ganamos, cuando se me ha olvidado no hemos sacado un buen resultado.
Os animo a que conteis vuestras supersticiones por raras que sean y aquí dejo el video que me está haciendo feliz ultimamente(en sentido figurado claro está).


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'Pretty bubbles in the air...'


En primer lugar aclaro este tardío post que llevo varios días sin aparecer porque estoy muy liado con los exámenes, los estudios son lo primero. Y como tengo poco tiempo voy a hacer una entrada corta.

No se cuantos de vosotros habeis visto alguna vez un partido de West Ham en Upton Park, pero os propongo que lo hagais para poder escuchar el "I'm forever blowing bubbles".

Esta canción comenzó siendo la sintonía de un musical de Brodway a finales de los años 20, y fue en esa fecha cuando los hinchas hammers la adoptaron como cántico.
En la actualidad es reconocido internacionalmente como himno de West Ham y como uno de los mas bonitos del mundo futbolístico, para mi sin duda lo es.
En la parte cultural podeis ver la película Green Street Hooligans que gira en torno a la vida de los casuals hammers, donde aparecen cantándolo en su adaptación al español(que no me gusta nada por cierto).

Os dejo la letra y el video, podeis intentar cantarlo a modo karaoke, también la adaptación al español:

I'm forever blowing bubbles,
Pretty bubbles in the air
They fly so high, nearly reach the sky
And like my dreams they fade and die

Fortune's always hiding,

I've looked everywhere

I'm forever blowing bubbles,

Pretty bubbles in the air
United! (palmas) united! (palmas)


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La FA denuncia a justin.tv


Ésta entrada mas que una opinión es una noticia importante, de alcance para todos los que seguimos la Premier gracias a streams y canales p2p.

Al parecer la Football Asociation se ha decido a emprender acciones legales contra la pagina web justin.tv afincada en los EEUU. Los acusan de piratería y abuso ya que emiten en directo eventos deportivos de los que no han adquirido los derechos, por los que Setanta ha pagado 490 mill.€, 3'2 bill.€ entre todas las compañías por tres años de contrato.
No es la primera vez que justin.tv se enfrenta a las autoridades británicas, la Scottish FA ya los denunció en su día por piratear la señal de los partidos del Celtic.

Si al final cierran esta pagina habrá que buscar alternativas, que siempre las va a haber, pero sería una pena. Aunque por otra parte comprendo la postura de los medios británicos.

El comienzo del 'Top Four'.

Voy a analizar el comienzo de los equipos que forman el denominado 'Top Four' de uno en uno y ordenandolos en orden de posibilidades de hacerse con la Premier League 2008/2009.

Arsenal

Los de Wenger como siempre siguen ofreciendo un fútbol agradable de ver, con sus pases en corto y rasos. Ese es su punto fuerte pero tambien tienen uno débil: su irregularidad.
Se mejor refuerzo hasta ahora ha sido el francés Samir Nasri, que se adapta perféctamente al prototipo de 'chico Wenger' ya que es rapido, tiene técnica y visión de juego. Hasta ahora está rindiendo bien, aunque no tiene los galones necesarios para tirar del equipo en momentos difíciles.

Los gunners alternan grandes partidos con otros desastrosos, y de por medio los hay que ganan pasando apuros. Siempre con un fútbol espectacular, otra cosa es que sea efectivo o no pero no seré yo quién critique el planteamiento futbolístico de Arsene Wenger.
Ha habido partidos en los que parecía deshacerse de esa irregularidad como por ejemplo el 4-0 en casa ante el FC Porto, pero rápidamente aparecen derrotas como contra Hull City o Stoke.

Para luchar por la Premier hasta el final deben corregir esto, quizá fichando algún centrocampista de corte defensivo o reforzando la defensa en el mercado invernal, porque se han cometido fallos defendivos imperdonables.


Liverpool FC

De momento se está mostrando como el más sólido en conjunto, en juego de equipo.
Hay cosas que han cambiado con respecto a años anteriores como el carácter con el que los jugadores y Rafa Benítez afrontan los partidos no dando nunca por bueno un empate y buscando siempre la victoria.
La línea mas destacada de momento está siendo el centro del campo en el que destaca el equilibrio que aporta Xabi Alonso junto a Mascherano y Gerrard, con aportaciones puntuales de Kuyt y la incorporación de Riera.
Los fichajes de momento están respondiendo, e incluso Riera ya se ha ganado un hueco en el once titular.

Estos son los puntos a favor, en contra está la tendencia a dejarse ir en el marcador y acabar ganando 'in extremis' o con remontada. Tarde o temprano esto pasa factura y es mejor mantener la prudencia al menos hasta Navidad.


Chelsea FC

El que mejor fútbol esta practicando, y su diferencia de goles lo demuestra. Aplasta rivales uno tras otro a base de buen fútbol, lo que le convierte en el principal favorito hasta este momento.

Esta temporada no ha habido una estratosférica inversión en fichajes como otras veces pero los que han llegado aportan como Deco, que está siendo de los mejores o Bosingwa. De los que estaban sorprende la racha goleadora de Anelka supliendo al desaparecido Drogba.
Hay quién dice que los blues tienen la mejor plantilla de la Premier capaz de suplir con garantías la baja de cualquiera de sus futbolistas.

En contra se pueden decir muy pocas cosas, solo el tropiezo contra el Liverpool en un partido al que llegaron con muchas bajas.


Manchester United

Los red devils tuvieron un comienzo poco brillante con su tropiezo en Anfield, pero lo han ido corrigiendo en parte gracias al regreso de Ronaldo.
Su juego como sus resultados no fue demasiado espectacular en las primera semanas pero han ido ganando consistencia con el paso del tiempo. Esto puede explicarse como ya he dicho con el regreso de Ronaldo, la adaptación total de Berbatov(su único fichaje) o la racha goleadora de Rooney.
Sus problemas residen básicamente en dos puntos: la suplencia de Tévez, que ha dado lugar a todo tipo de rumores y especulaciones aunque el argentino ya ha declarado su deseo de permaneces en el United. El otro problema son las bajas en el centro del campo, donde Hargreaves y Carrick juegan un papel fundamental para el equilibrio del equipo y con su ausencia han lastrado al Man.U.

A poco que vayan pasando fechas el United ocupará su puesto entre los cuatro primeros clasificados, aunque tendrá que ir apartando equipos como Hull City o Aston Villa, y con este último no lo va a tener nada fácil.